Кратко о динозаврах

Динозавры - надотряд рептилий, существовавших на Земле 228-65 млн лет назад. Они доминировали на нашей планете более 160 миллионов лет, но сейчас считаются абсолютно вымершими. Хотя правильнее было бы сказать, что они эволюционировали. Благодаря множеству исследований удалось выяснить, что потомками динозавров являются современные .

Скелет Тираннозавра

Тут, пожалуй, следует пояснить, что предками самих динозавров являются архозавры («господствующие ящеры»). Именно от них произошли другие рептилии. То есть, вместе с динозаврами сотни миллионов лет назад существовали и другие рептилии. К примеру, Круротарзы - предки современных крокодилов. Соответственно, правильным будет и утверждение, что птицы с крокодилами являются потомками архозавров. И, если уж говорить о древних рептилиях, то вспоминать стоит именно архозавров - они существовали ещё до динозавров. Однако, динозавры в истории мира наследили больше.

Всего выделяют около 500-1000 видов динозавров. Делят их на 2 группы: Ящеротазовые и Птицетазовые. Подобное деление напрашивается ввиду различий в строении их таза. Однако, деление является весьма условным, поскольку обе группы состоят из наземных рептилий. А те же птицы, к примеру, произошли от ящеротазовых, а не от птицетазовых, что добавляет ещё больше путаницы.

Описание динозавров

В эпоху своего существования динозавры были самыми крупными и опасными животными на планете, за исключением нескольких видов. Кроме того, могли они похвастаться и количественным доминированием - было их очень много (останки найдены на всех континентах). Также отличались рептилии и видовым разнообразием. Предполагается, что в настоящее время мы смогли идентифицировать лишь около 25% из всех существовавших динозавров. И найденные окаменелости животных позволяют составить общее описание рептилий.

Некоторые виды динозавров перемещались на четырёх ногах, а другие умели перемещаться на двух ногах. Ходящие на двух ногах, как правило, были более подвижными, быстрыми, ловкими (в их число входит и Тираннозавр - самый опасный хищник). Зато перемещающиеся на 4 ногах, как правило, были более тяжёлыми, иногда бронированными (что и добавляло им веса). Некоторые из них обладали костяными броневыми пластинами, а другие - шипами. Также рептилии могли иметь некоторые отличительные особенности (вроде рогов или гребня).

Скелет бронированного динозавра

Интересным является то, что динозавры совмещали в себе свойства различных групп животных. К примеру, наличие подобного кожистого или костяного панциря присуще . Но строение черепа у них, скорее, как у . А строение таза и задних конечностей ближе всего к птицам. К тому же, они строили гнёзда и высиживали яйца, как и птицы. А вот строение суставов пальцев - как у . И перемещались они, кстати, на пальцах ног (пальцехождение), что также присуще млекопитающим. Всё это очень удивительно и даёт много пищи для размышлений.

Скелет динозавра

Если задуматься, то становится понятно, что некоторые динозавры и правда были очень крупными, но всё же, большинство из них соизмеримо с современными представителями животного мира. Многие из рептилий обладали небольшими размерами тела, соизмеримыми даже с размером тела человека. Хотя существовали и крупные представители, равные по размерам тому же (самое большое наземное животное, достигает 8 метров в длину). А самое большое животное нашей планеты, , и вовсе превосходит по размерам всех динозавров, за исключением Амфицелия. В общем, не стоит считать, что динозавры были такими уж большими - размеры их тела вполне соизмеримыми с размерами тела современных животных.

Вымирание динозавров

Древние рептилии вымерли около 65 млн лет назад (конец мелового периода). Достоверно причина вымирания неизвестна, можно лишь утверждать, что в то же время погибло огромное количество других видов животных. Называют это "великим вымиранием", добавляя "в конце мелового периода", потому что подобных вымираний животных в истории Земли было немало.

Согласно принятой версии, причиной массового вымирания стало падение или (возле Мексики, полуостров Юкатан). И, стоит заметить, данная теория имеет право на жизнь, поскольку ударный кратер Чиксулуб сохранился и по сей день. Его диаметр составляет около 180 км, а предполагаемая изначальная глубина равнялась 17-20 км.

Удар подобной мощности должен был привести к массовым лесным пожарам по всему миру, а также к загрязнению атмосферы сажей и пеплом. Как следствие - солнечные лучи не достигают поверхности планеты и температура значительно падает (предположительно, на 28 °C на суше, и на 11 °C - в океане). Многие живые организмы просто не могли выжить в подобных условиях.

Логотип сайта Природа мира