Астероиды: всё о них

Астероиды - относительно небольшие небесные тела, которые движутся по некой орбите и не обладают атмосферой. В большинстве случаев они неправильной формы. Могут обладать спутниками (другими астероидами, вращающимися вокруг них).
Минимальный размер астероида 30 метров, всё что меньше - метеороид.

Астероид

Иногда метеороиды попадают в атмосферу Земли. Почти всегда они после этого сгорают, благодаря чему мы можем наблюдать такое явление, как "падающая звезда". Тот красивый росчерк, что мы видим - след от метеороида, а называется этот след метеором.
А иногда случается и так, что эти небесные тела достигают поверхности планеты. В таком случае, найденную часть его называют метеоритом.

Метеорит

Классификация астероидов

На данный момент насчитали порядка 670 тысяч астероидов (хотя полагают, что их больше раза в 2-3). Большая часть из них имеет свой номер (поскольку орбиты, по которым они движутся, определены), ну а малая часть даже удостоилась получить своё название. Большинство из всех известных этих объектов расположены в главном поясе астероидов (между орбитами планет Марс и Юпитер).

Интересно, что в астероидном поясе вращается и карликовая планета - Церера (по размерам и массе вдвое превышает самые крупные астероиды). Раньше она также относилась к астероидам, но не так давно изменила свой статус (в 2006г). Теперь самым крупным астероидом в поясе является Паллада, его диаметр составляет 532 километра. А вот самым тяжёлым является Веста (2,59·1020кг).

Астероиды могут быть как одиночными объектами, так и разделёнными на группы и семейства. Такое деление происходит после наблюдения и анализа их орбит. Те объекты, что движутся по одной орбите, относят к одной группе. А вот деление на семейства происходит более тщательно. Как правило, это осколки астероидов, столкнувшихся в прошлом.

Спектральные классы астероидов

А вот эта система классификации опирается не на орбиты астероидов, а на их показатели - цвет, альбедо (характеристика способности отражения от поверхности) и иные. Исходя из их характеристик, астероидам присваивают классы. Благодаря такому подходу удалось выяснить, что около 75% астероидов - углеродные (класс С), 17% - силикатные (класс S), ну и большая часть из оставшихся - металлические (класс M). Правда, это совсем не значит, что состоят они только из этих элементов - присутствуют и другие.

Существует также множество других классов, могущих рассказать сведущим людям о данном астероиде практически всё. Так, например, к классу А относят объекты с (0,17-0,35), а к классу D - с низким.
К слову, такая классификация довольно сложна и не всегда предельно точно отражает информацию. Не редкостью является то, что после повторных наблюдений открываются новые факты, в результате чего астероидам присваиваются другие классы.

Более понятным является деление по размерам.
Так, астероидов, перешагнувших рубеж в 500 км (в диаметре), всего 3, и они довольно сильно выделяются из всех. Ещё несколько объектов обладают диаметром в 300-400 км. Ну а больше всего, понятно, мелких астероидов. Ведь многие из астероидов сталкиваются, в результате чего от каждого из них откалываются куски или они вовсе разрушаются на множество мелких. Поэтому большинство астероидов имеют размеры около 100 метров.

Угроза астероидов для Земли

Опасность несут астероиды, превышающие в диаметре 50 метров. После столкновения с такими объектами, возможны многочисленные жертвы (зависит от места падения).
А вот при падении астероида, превышающего 3 км, от нашей цивилизации может ничего не остаться.

Астероиды, размерами 50-400 метров, на самом деле довольно-таки часто пролетают (раз в пару лет или иногда чаще). Расстояния эти измеряются сотнями тысяч километров и потому все они проходят мимо.
Так, в 2011 году астероид, размерами метров 400, прошёл на расстоянии в 324 тысячи километров от нашей планеты (это меньше, чем ).
А в 2008 один из астероидов сгорел в атмосфере Земли (маленький был, к счастью). Он наглядно показал, что не всегда они будут пролетать мимо.

Проблема в том, что обнаружить достаточно уверенно можно лишь большие объекты. А вот малые тела, порою, обнаруживаются лишь за пару часов до падения. И это действительно пугает...