Астероиды и их свойства

Астероиды - относительно небольшие небесные тела, которые движутся по некой орбите и не обладают атмосферой. В большинстве случаев они неправильной формы. Могут обладать спутниками (другими астероидами, вращающимися вокруг них).
Минимальный размер астероида 30 метров, всё что меньше - метеороид.

Астероид

Иногда метеороиды попадают в атмосферу Земли. Почти всегда они после этого сгорают, благодаря чему мы можем наблюдать такое явление, как "падающая звезда". Тот красивый росчерк, что мы видим - след от метеороида, а называется этот след метеором.
А иногда случается и так, что эти небесные тела достигают поверхности планеты. В таком случае, найденную часть его называют метеоритом.

Метеорит
Автор фото - Graeme Maclean, (фото было изменено).

Классификация астероидов

На данный момент насчитали порядка 670 тысяч астероидов (хотя полагают, что их больше раза в 2-3). Большая часть из них имеет свой номер (поскольку орбиты, по которым они движутся, определены), ну а малая часть даже удостоилась получить своё название.
Большинство из всех известных этих объектов расположено в главном поясе астероидов (между орбитами планет Марс и Юпитер).

Именно там находится самый большой астероид - Паллада, его диаметр составляет 532 километра.
А вот самым тяжёлым является Веста (2,59·1020кг).
Интересно, что в этом поясе также вращается и карликовая планета - Церера (по размерам и массе вдвое превышает самые крупные астероиды). Раньше она также относилась к астероидам, но не так давно изменила свой статус (в 2006г).

Астероиды могут быть как одиночными объектами, так и разделёнными на группы и семейства. Такое деление происходит после наблюдения и анализа их орбит.
Те объекты, что движутся по одной орбите, относят к одной группе.
А вот деление на семейства происходит более тщательно. Как правило, это осколки астероидов, столкнувшихся в прошлом.

Спектральные классы астероидов

А вот эта система классификации опирается не на орбиты астероидов, а на их показатели - цвет, альбедо (характеристика способности отражения от поверхности) и иные. Исходя из их характеристик, астероидам присваивают классы.
Благодаря такому подходу удалось выяснить, что около 75% астероидов - углеродные (класс С), 17% - силикатные (класс S), ну и большая часть из оставшихся - металлические (класс M). Правда, это совсем не значит, что состоят они только из этих элементов - присутствуют и другие.
Существует также множество других классов, могущих рассказать сведущим людям о данном астероиде практически всё. Так, например, к классу А относят объекты с (0,17-0,35), а к классу D - с низким.
К слову, такая классификация довольно сложна и не всегда предельно точно отражает информацию. Не редкостью является то, что после повторных наблюдений открываются новые факты, в результате чего астероидам присваиваются другие классы.

Более понятным является деление по размерам.
Так, астероидов, перешагнувших рубеж в 500 км (в диаметре), всего 3. Они довольно сильно выделяются из всех.
Ещё несколько объектов обладают диаметром в 300-400 км. Ну а больше всего, понятно, мелких астероидов. Ведь многие из астероидов сталкиваются, в результате чего от каждого из них откалываются куски или они вовсе разрушаются на множество мелких. Поэтому большинство астероидов имеют размеры около 100 метров.

Опасность для Земли

Опасность несут астероиды, превышающие в диаметре 50 метров. После столкновения с такими объектами, возможны многочисленные жертвы (зависит от места падения).
А вот при падении астероида, превышающего 3 км, от нашей цивилизации может ничего не остаться.

Астероиды, размерами 50-400 метров, на самом деле довольно-таки часто пролетают (раз в пару лет или иногда чаще). Расстояния эти измеряются сотнями тысяч километров и потому все они проходят мимо.
Так, в 2011 году астероид, размерами метров 400, прошёл на расстоянии в 324 тысячи километров от нашей планеты (это меньше, чем ).
А в 2008 один из астероидов сгорел в атмосфере Земли (маленький был, к счастью). Он наглядно показал, что не всегда они будут пролетать мимо.

Проблема в том, что обнаружить достаточно уверенно можно лишь большие объекты. А вот малые тела, порою, обнаруживаются лишь за пару часов до падения. И это действительно пугает...

Логотип сайта Природа мира