Бегемот: фото и описание

Обыкновенный бегемот, или Гиппопотам - крупное млекопитающее животное, единственный современный представитель рода Бегемоты (в составе рода также числится полтора десятка вымерших видов). Обитают животные в южной части Африки, считаются вымирающим видом.

Бегемоты

Описание бегемота

Гиппопотам входит в список крупнейших животных мира. В среднем, размеры их тела составляют около 3 метров, и весят они при этом около 2 тонн. Однако, крупнейшие представители вида могут достигать размеров тела 5,4 метров, а массы - до 4 тонн. Обычно самцы крупнее самок.

Обладают бегемоты массивным телом с почти прямоугольной головой и широкой мордой, которую они могут раскрывать очень сильно. Удержать такую тушу способны короткие толстые ноги, коими и обладает животное. Интересно, что по внешнему виду похожи бегемоты на крупных свиней, их ближайшими родственниками долгое время и считались. Однако, сейчас принято считать, что по родству ближе они к китам.

Окрашены гиппопотамы в серо-коричневый цвет, хотя на шкуре также имеются оттенки розового. К примеру, в розоватый цвет окрашено брюхо животного и области вокруг глаз и ушей. А вот спина, наоборот, является более тёмной.

Образ жизни

Обыкновенные бегемоты ведут полуводный образ жизни. Животные находятся в воде практически весь день, выбираясь на берег лишь ночью, чтобы покушать. Соответственно, обитают животные лишь возле пресноводных водоёмов, удаляясь от них не дальше, чем на 3 км.

Питаются бегемоты наземной и околоводной травой, при этом водную растительность в пищу обычно не употребляют. Иногда могут поедать мясо, могут даже намеренно охотиться на других животных. И это при том, что гиппопотам является травоядным животным!

Гиппопотамы, по своей натуре, вообще очень агрессивны. Помимо того, что они нападают на других, так ещё и между собой дерутся. Часто драки самцов приводят к смерти одного из них.

Опасность бегемота для человека

Нападают бегемоты и на людей. В Африке являются они одними из самых опасных животных. Часто атакуют лодки, легко переворачивают их, после чего пытаются убить людей. Они опаснее даже !

Из-за постоянного увеличения количества населения Африки, люди осваивают всё новые территории, в том числе и в опасной близости от водоёмов. По этой причине столкновения с бегемотами происходят всё чаще и чаще. Можно сказать, что люди находятся с ними в состоянии партизанской войны! Численность животных постепенно сокращается, они находятся на грани исчезновения.

Логотип сайта Природа мира