Свойства минералов и условия их образования

Минералами называют твёрдые природные тела, имеющие в своей основе кристаллическую структуру и некий химический состав. Как правило, они являются частью различных руд, горных пород и метеоритов. Минералы по своей сути довольно похожи (имеется ввиду химический состав), но вот по цвету, размерам, форме и другим признакам они очень сильно отличаются друг от друга. Однако, существуют группы минералов, имеющие сходство не только по составу, но и по многим признакам. В таком случае их относят к какой-либо минеральной разновидности. То есть, это значит, что некая группа минералов является вариацией одного конкретного вида. Примером могут служить цитрин, аметист и халцедон, являющиеся разновидностями кварца.

Минерал

Процессы образования минералов

Образование минералов - это очень долгий процесс. Порою, необходимо, чтобы прошли тысячелетия до того, как будет сформирован этот удивительный образец творения природы. К слову, самым древним образцом является кусочек циркония, возраст которого составляет 4,4 миллиарда лет. Хотя это вовсе и не означает, что для его образования понадобилось столько времени.
Минералы могут быть образованы различными способами, их все можно разделить на три группы:

  • Эндогенные процессы. Другими словами, глубинные. Как можно догадаться, к этой группе относят процессы, происходящие на большой глубине (вероятно, в ), под влиянием высокой температуры и огромного давления. Если кратко, то расплавленная магма поднимается выше к земной поверхности, где температура земли понижается, из-за чего магма застывает. Так образуются горные породы, ну а после, в различных трещинах и пустотах откладываются химические вещества, которые после и становятся минералами.

  • Экзогенные процессы. Это значит - поверхностные. Представляет собой эта группа те процессы, которые происходят с горными породами на земной поверхности. И могут быть они самыми разными, ведь сил, воздействующих на природные тела, очень много. Наиболее известным, например, является выветривание. Также минералы образуются под воздействием воды (к примеру, когда разрушенные породы откладываются на дне водоёмов в виде осадков). В результате этого образуются минералы, устойчивые к этим самым воздействиям. Эволюция такая получается.

  • Метаморфические процессы. К этому типу относят процессы, при которых уже образованные минералы подвергаются некому воздействию, из-за чего возникают новые их виды.

Физические свойства минералов

Свойств, по которым различают минералы, довольно много. Основными можно назвать цвет, твёрдость, плотность, хрупкость, магнитность. Разумеется, это даже не половина их, но смысла перечислять все нет. Как говорится, на вкус и цвет все минералы разные. При нахождении подобных природных тел, их свойства тщательно изучаются, после чего делается заключение, к какой разновидности он относится. Определить лишь по одному внешнему виду это бывает очень сложно.

Иногда в природе встречаются экземпляры, представляющие собой сплавленные в один минералы. Их нельзя отнести к конкретному виду, а также они не обладают симметрией. Такие образования называют минеральными агрегатами. Каждая отдельная часть агрегатов (ну если её отпилить) называется минеральным индивидом. А скопления множества минеральных агрегатов, каждый из которых имеет свою границу, именуют минеральными телами.

Минеральный агрегат

Интересные факты о минералах

Некоторые минералы могут иметь жидкую форму. Например, лёд - это тоже минерал, а вот вода, которая образуется при таянии льда, к минералам уже не относится.
А бывает и так, что минералом называют жидкость. Примером тому является самородная ртуть, она принимает кристаллическое состояние только при температуре −38 °C, но даже находясь в жидком состоянии, и не имея кристаллической структуры, относится к минералам.

Среди тысяч известных видов минералов, существует один, обладающий уникальными свойствами. Это Путнисит. Его химический состав настолько необычен, что, как с восторгом говорят учёные, не имеет связей ни с одним из известных видов. В его состав входят кислород, водород, стронций, хром, кальций, сера и углерод, что подтверждает его земное происхождение, и это весьма удивительно.

Пещеры минералов

Особую ценность представляют пещеры, сплошь состоящие из минералов. Они являются достоянием и, как правило, тщательно оберегаются. В такие пещеры можно попасть лишь в сопровождении опытных инструкторов, поскольку в них, как правило, всё довольно хрупкое. Разрушить некоторые природные тела можно даже простым прикосновением.

Логотип сайта Природа мира